比特币的前世今生:此币一出天下反?

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自由主义一直是比特币的精神内核,无政府主义者是比特币早期拥趸,在他们眼中,天生反骨的比特币是“乌托邦世界”的经济基石,它从诞生之日起就是美联储的梦魇,未来会成为世界货币,重构全球金融体序,再造一个新世界。

思想的幽灵没有限制,它游荡在人间,成了连接拥有共同理想人类的桥梁。

让我们用时间轴看看比特币诞生大事记:

 

第一章、伟人出世

1975年4月5日,中本聪出生。此时他还没发明比特币

1976年,已经77岁的哈耶克发布《货币的非国家化》(Denationalization of Money)一书,

该书讲述了他极致的自由主义蓝图,该书的中心思想是,除非各国政府不再拥有对货币创造的垄断权力,否则永远无法实现价格稳定。

同年,惠特菲尔德.迪菲(Bailey Whitfield Diffie)和马丁.赫尔曼(Martin Edward Hellman)发表了一篇具有开创性的论文《密码学的新方向》(New Directions in Cryptograohy)

他们首次证明了在发送端和接收端不需要传输密钥,进行保密通信的可能性,从而开创了公钥密码学的新纪元,由此开始密码学在民用方面的研究。

哈耶克、迪菲和赫尔曼在各自的领域,为了各自的理想,勇敢地站在了强权的对立面。但是在那个时代,大家无法把这两个领域联系起来,人们的想象力也无法洞穿时间,预见未来的某一天,这两个看似平行的方向会产生怎样的交融。

1982~1985年,大卫.乔姆(David Chaum) 在1982年和1985年分别发表了题为《Blind signatures for untraceable payments》和《Security without identification: transaction systems to make big brother obsolete》的论文提出不可追踪的密码学网络支付系统,阐述了数字货币的构想,他的研究成果为后来的“密码朋克”运动奠定了技术基础。

 

第二章、密码朋克

20世纪80年代,密码朋克诞生

1988年,蒂莫西.梅提出不可追踪的电子货币-加密信用,用于奖励致力保护公民隐私的黑客们。他发布了著名的《加密无政府主义者宣言》(The Crypto Anarchist Manifesto),警告“加密无政府主义的幽灵”正在笼罩现代世界。

1990年,大卫.乔姆提出电子货币Ecash,密码学网路支付系统。

1992年,蒂莫西·梅、埃里克·休斯(Eric Hughes,)和约翰·吉尔摩(John Gilmore )成立了一个小组,是由黑客、自由主义者、密码学家以及前卫人士组成的松散联盟,在第一次月度会议结束时,这个小组为自己取了个名字:密码朋克(Cypherpunk),就像是捍卫数字世界公民隐私的超级英雄。一周之后,联合创始人埃里克.休斯就写了个程序,可以接受加密邮件,擦除所有身份标记。小组通过“密码朋克邮件列表”互动,推广他们的成果,越来越多热衷于加密技术的人加入进来,这些人形成了一个非常秘密的圈子,圈子讨论的话题包括数学、加密技术、计算机技术、政治和哲学,也包括私人问题。

1993年,埃里克.休斯创建加密电子邮件系统,简称“密码朋克”。

 

第三章、虚拟货币

1997年,英国密码学家亚当.巴克(Adam Back)发明了哈希现金(Hashcash),其中用到了工作量证明系统(Proof Of Work)

这个机制的原理可用于解决互联网垃圾信息。它要求计算机在获得发送信息权限之前做一定的计算工作,这对正常的信息传播几乎不会造成可以察觉的影响,但是对向全网大量散布垃圾信息的计算机来说,这些计算变得不可承受。这种工作量证明机制后来成为比特币的核心要素之一。

1998年,密码朋克戴伟提出了匿名的、分布式的电子加密货币系统,B-money。

2005年,尼克.萨博提出比特金的设想,用户通过竞争解决数学难题,将解答结果用加密算法串联在一起公开发布,构建一个产权认证系统。萨博还是〈合同法〉在网路安全实现的提出者,是区块链智能合约的起源。

2008年,全球以美国次贷黑幕陷入金融危机,同时迁出史上最大的庞氏骗局麦道夫案件。

2008年11月1日,中本聪(Satoshi Nakamoto)在metzdowd网站的密码学邮件列表中发布了比特币白皮书——《比特币:一种点对点式的电子现金系统》(Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System)

2009年1月3日中本聪发布了开源的第一版比特币客户端,并在位于芬兰赫尔辛基的一个小型服务器上挖出比特币的第一个区块——创世区块,并获得了50个比特币的奖励, 正式宣告比特币诞生,同一天,泰晤士报头版头条报道英国财政大臣第二次出手疏解银行危机。

2010年,维基解密宣布接受比特币的捐款。

2014年9月9日,美国电商巨头eBay宣布,该公司旗下支付处理子公司Braintree将开始接受比特币支付。该公司已与比特币交易平台Coinbase达成合作,开始接受这种相对较新的支付手段。

密码朋克的很多成员都试图打造数字货币系统,但最终都失败了,即便在密码朋克内部,多数人对中本聪的系统也没抱多大期望。然而这次不一样,中本聪通过一个天才的发明——区块链(关于区块链及区块链技术,请关注科普君的后续解读),扫清了创造数字货币的最后障碍。于是,出乎大多数人的意料,比特币开始走上了一条不断成长和快速发展的道路。

让我们来看看目前上涨到什么程度了:

 

 

第四章、风口浪尖

比特币自诞生之初,就饱受争议,并被严格监管。

如下图所示,绿色代表比特币的合法市场;橘黄色代表中性市场,虽尚未公开合法化比特币地位,但也没有主要的使用限制;淡粉色代表受限制的市场,即当地政府尝试通过红线政策或监管来方法数字货币的使用;深粉色代表比特币被定义为非法的国家;灰色是尚未置评的国家。

文章指出,从图中非绿色的色块分布可以看出,传统意义上的东方国家对比特币的态度比西方更为保守。俄罗斯是目前定义比特币为非法的最大国家,中国是比特币最大的受限市场之一,印度是对比特币尚不予置评、还没有出台相关政策的最大国家之一。

北美和西欧是对比特币接受程度最高的地区,即绿色块的分布更为集中。中东和拉丁美洲各国对比特币的看法呈现明显分化,上述地区的色块分布更为混杂。其中伊拉克、伊朗、土耳其、巴西都是合法的比特币市场,阿富汗、巴基斯坦、沙特、埃及、玻利维亚等对其交易和使用有一定程度的限制,更多的拉美国家对比特币还没有发声。

综合上述数据可知,在全球受统计的246个国家中,共有99个国家(或占比40%)对比特币的交易和使用不施加限制,即绿色和橘黄色的地区。有7个国家(或占比3%)是受限市场(淡粉色),有10个国家(或占比4%)定义比特币为非法(深粉色),有130个国家(或占比53%)还没有更多的对待数字货币信息(灰色)。

这说明,占全球主体(53%,超过半数)的国家仍在观望以比特币为首的数字货币在境内的合法性,也代表了比特币的“黑天鹅风险”依旧很大,因为其中一部分国家最终可能会作出限制数字货币的立法决定。

为什么他们那么怕比特币呢?接下来科普君用一则小故事,借助“小岛理论”给大家分析一下原因。

 

第五章、小岛理论

在一个小岛上生活着一群善良的人民,他们以贝壳作为信用中介交换食物,日子过得幸福而美好。1000年过去了,岛上出现一彪形大汉,要求大家认可他家树上的叶子为唯一信用中介,试图反抗的人都被扔到海里喂鱼,善良的人民很快被驯服,慢慢以大汉家里的叶子作为等价交换物,岛民必须用物品换取叶子,再用叶子去交换其它物品。

日子一天天过去了,每个人手里的叶子越来越多,但买到的东西却越来越少,除了大汉自己,大部分人日子过得越来越紧巴。

有一天,一个聪明人发明一种新的记账方式,你只要将自己的明细提交到账本里,得到岛上6个人的认可,那么系统就认为这个账目是对的,所有的交易都在账目上用数字表示,如果这个人想去买东西,只需要在上面划账,就可以拿走商品。因为账目是公开的,每个人都可以对账单检查,除非随机6个人里面有4个人串通好。如果选择了这种方式,小岛上根本就不需要叶子。

说到这里,很多朋友应该已经明白,这个账本就是比特币,而叶子就是传统意义上的法币(每年都在增长),大汉则像政府。虽然很多人已经习惯了暴力信用,认为叶子天生有权威,而账本只是一串虚幻的数字,但从整个人类发展历史来看,其实账本才真正回归货币本质



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