Incabloc避震器,为什么逼迫劳力士就范?又怎么帮助万国赢过积家?

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机械手表由齿轮将发条盒里面的能量传递到擒纵摆轮系统,周而复始地围绕着轮轴旋转、摆动。

为了减少摩擦,一方面在机芯中使用红宝石轴承,另一方面就是减少轮轴的直径,越细越好。

但直径的变小,也带来了不可忽视的问题。摆轮轮轴的直径小到0.07毫米,相当于一根头发丝。当手表收到撞击的时候,力量传递到摆轮轮轴,非常容易将这一纤细的部分折断。一旦损坏,就无法平衡旋转,进而导致手表误差变大、停走。

为了解决这一问题,大约1790年,钟表品牌宝玑的创始人Breguet开始测试一项发明。他用一个金属片固定红宝石轴承,而不是直接将红宝石轴承固定在夹板上,这样就可以利用金属的弹性将手表受到撞击时的部分力量消耗掉,进而保证摆轮轴的安全。为了提高避震效果,这个金属片被做得尽量地曲折,因为越曲折就越长,越长减震效果越好。

到了1792年,他的“Perpétuelle”钟表都配备了这项名为“Pare-chute”的发明,他在1806年的全国展览上提出了最终版本。名字来源于“chute降落伞”,所以中文也翻译为“降落伞避震器”。

故事跳转到1931年,Georges Braunschweig和他名下公司Fabrique Election SA的经理Fritz Marti建立了一个新的公司Portescap。他们的角色从一开始就明确定义。Georges负责公司财务和市场营销,而Fritz Marti则是技术总监,研究技术改进和潜在的有利可图的发明。

(上图左边为老式避震器,需要两个弹簧片固定。右边为新式避震器,仅需一个弹簧片)

Fritz Marti在新公司继续他的研究,1933年3月2日,Fritz Marti提交了一个避震器的新专利(瑞士专利号168494)。 Fritz Marti的圆锥形结构成功地解决了宝石弹出方式所固有的技术问题。以前的避震器需要两个弹簧片,每个弹簧片上都固定有红宝石轴承,一个吸收侧向左右冲击,另一个抵抗轴向上下冲击。

而新式的避震器使用了锥形设计(上图右边蓝色箭头所指示),这样设计可以将侧向左右冲击转化为轴向上下方向,因此仅需要一个弹簧,简化了结构,降低了成本。

这一新式的锥形设计可谓是继宝玑降落伞避震器后最重要的发明。Portescap公司于1933年6月开始生产,并以1933年7月6日在瑞士注册了“Incabloc”商标作为这款避震器使用。

今天,包括我自己,提到Incabloc避震器想到的第一点就是它那个金色的元宝轮廓的弹簧片。但实际上,Incabloc避震器所代表的含义期初只是“锥形设计”。

1933年锥形设计的成功激励了Fritz Marti继续研究,在1937年注册了两个专利。这些保持了Porte-Echappement Universel SA(Portescap)领先其他竞争对手。

当时增加的市场需求导致需要可互换的部件。 因此,新的Incabloc出现了可拆分的设计。

同时弹簧片也被改进,因为老款的弹簧片在装配、更换的时候很容易丢失 。因此,Porte-Echappement Universel SA开发了一个保持固定的弹簧片,它的元宝轮廓成为了Incabloc避震器的象征。

1935年,经过两年半的生产,Portescap公司宣布交付30万套Incabloc避震器。

因为战争的缘故,抗震性能好的手表收到了极大的关注,这也无疑促进了Incabloc避震器的销售。

第一代 Mark 11 (马克十一) 搭载万国自产的Cal.89手动机芯,表壳内具有软铁内罩,保护机芯免受磁场影响。旋入式表镜可抵受骤降气压而不致松脱。在接下来的几年中,IWC万国表共为皇家空军生产了超过8000枚军用马克十一腕表,直至1981年,才在皇家空军作为精密导航腕表退役。

提到Mark11最容易想到的就是万国,其实在历史上积家也做过同款,当时它们都入选成为英国皇家空军的飞行表。不过因为积家的Mark 11机芯没有避震器,而万国的配备了因加百禄更实用,所以万国的Mark 11后期成为主要订购对象。

平时看电视广告、买电脑的时候,不知道大家发现一个小细节没有。在电脑广告结束的时候,总会接上一句“Intel”的「采用英特尔处理器」。或者在笔记本、机箱上会粘贴有一张“Intel”的广告贴。

总是好奇,英特尔这样一家做专业做处理器的公司怎么会面向消费者做这么多的广告。原来,英特尔有一个“Intel Inside计划”,Intel Inside计划主要是一个处理器品牌认知计划。出现在宣传中或计算机系统上的 Intel Inside徽标将用来提醒计算机购买者,他们所购买的系统中包括真正英特尔® 处理器,并可为他们提供来自于全球最大芯片制造商的质量、可靠性和兼容性保证。系统标签是该计划的基础原则,可确保消费者能够辨识英特尔的元件。

简单来说,它就是运用了两种品牌优胜于一种的原则。将电脑品牌与英特尔® 品牌相结合,可为电脑购买者带来一个强势的产品选择,并给消费者一种增值的感觉。

这一项“Intel Inside计划”,英特尔在1990年4月开始执行了,影响至今。

在近半个世纪以前,Incabloc避震器背后的Portescap公司就这样玩过!

1948年,Portescap公司通过了新的广告战略,旨在创造全球公众对作为高品质手表的象征而呈现的组件的公众需求。简单一点说,就是宣传一个概念“Incabloc避震器就是好= 用Incabloc避震器的手表才是好表”。

避震器属于非常专业的钟表技术零件了,一般的消费者根本不用去了解。Incabloc避震器向一般消费者推广技术组件的营销政策在手表行业中可谓是独一无二的,宣传材料甚至以22种不同的语言在全世界使用。

到了1950年,Incabloc避震器卖了500万套, 在1955年达到1000万套,在1957年达到1500万。1962年达到2000万,在七十年代初达到3600万(每天16万件)。 直到七十年代中期,估计总共销售了5亿套的Incabloc避震器。

在此期间,Incabloc避震器背后的Portescap公司就越来越霸道。他开始要求使用他家避震器的钟表企业在表盘、机芯上印刷、雕刻上Incabloc的商标以支持公司的广告战略。

劳力士自然也在被要求的钟表企业之中,但是劳力士不服气呀!凭什么要在表盘上加上你们公司的商标,我只是采购了一个避震器而已。今天,Incabloc要求在表盘上写字,明天就可能有其他配件工艺商提出类似的要求。

劳力士誓死不从,转而投向了另外一家规模较小、活好不粘人的避震器供应商KIF。直到2005年,劳力士推出了自家的避震器Paraflex。

发明Incabloc避震器的公司Portescap后面的日子也不好过。上世纪70.80年代的石英危机不仅影响了机械成品表销售,也危及了上游的零配件产业。拥有上千员工的Portescap公司的Incabloc避震器订单量减少,战线太长,无力维持整个公司,后期被迫剥离了Incabloc避震器生产部分,转投向了更具有“前景”的石英手表微型电机。

1988年,Eric Zutter 注册了一家新的公司,名为“Incabloc SA”。他继续生产着Incabloc避震器,保留了之前生产线和一些员工,从而保持了公司的技术基础。

今天,Incabloc避震器依旧存在,只是没有当年那么霸道了。

原文转载自:http://www.taidupa.com/node/899

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